Palakkad Pass and the cattle trail. An example of a territory of reference in South India.
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Corinne Pruvost Girón

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Institut Français de Pondichéry
:2002
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59 p.
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Pondy Papers in Social Sciences n°28

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English

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978-81-8470-106-7

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200 Rs (9 €)

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By following the cattle trail in Palakkad Gap – one of the main passages between Kerala and Tamil Nadu – this work proposes to initiate a research on the evolution of an area with new boundaries defined during the reorganization of the Indian Union based on linguistic lines. By analysizing economic data, practices, itineraries, an extensive network is revealed through cultural markers and features belonging to a past territorial unit, Kodagu Nadu. A “reference territory” is defined by the author in the light of the preponderance of this unit in the discourses and practices of the inhabitants of this region. This territory has indefinite boundaries, but its symbolic strength seems to play a major role in the coherence and organization of space that the Palakkad Gap represents.

Kogadu Nadu, Palakkad Gap, territorial unit, territory of reference

En suivant la route du bétail au sein de la trouée de Palakkad – une des principales voies de passages entre le Kerala et le Tamil Nadu – ce travail propose une démarche pour appréhender l’évolution d’un milieu touché par les nouvelles limites issues de la réorganisation de l’Union Indienne sur des bases linguistiques. La route est une invitation à découvrir ce milieu, le révélateur de lieux, de relations ou de limites, d’une histoire où se mêlent des enjeux culturels, politiques ou plus purement économiques. Le commerce du bétail, par son ancrage dans le passé et son développement actuel, est un domaine privilégié pour observer les dynamiques qui animent aujourd’hui la trouée de Palakkad. À travers l’analyse de données économiques, de pratiques, de parcours – qui dépassent toute unité territoriale pré-établie – un vaste réseau se révèle construit autour de repères et de traits culturels communs propres à l’unité historique du Kongu Nadu. La prépondérance de cette unité dans les discours et les pratiques des habitants de cette région conduit l’auteur vers la définition d’un «territoire de référence», territoire aux limites imprécises, mais dont la force symbolique semble jouer un rôle majeur dans la cohérence et l’organisation de l’espace qu’est la trouée de Palakkad.

Kodagu Nadu, trouée de Palakkad, unité territoriale, territoire de référence