Nouveau voyage aux Indes orientales (1786- 1813)
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Pierre Sonnerat ; texte établi et annoté par Jean Deloche et Madeleine Ly-Tio-Fane

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Institut Français de Pondichéry / Ecole Française d'Extrême-Orient
:2010
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xl, 377 p.
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Collection Indologie n°115

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French

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978-81-8470-182-1

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750 Rs (32 €)

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In this New Journey to East India, begun in 1786 and completed in 1813, Sonnerat sets out to furnish his readers with the information that he has gleaned through years of travel and research in that country and at the same time to gather together contemporary European knowledge about India. A stimulator of ideas, he makes a contribution of his own to knowledge about natural history, and opens the way for the study of physical geography (morphology, climatology, soil survey, hydrography) and human geography. In doing so, he describes the relationship of Indian people with their surroundings by studying the agricultural, industrial and commercial resources of the areas they inhabit and the benefits that they draw from them. The manuscript of this text, which has been untraceable since 1816, was found recently at the Mitchell Library in Sydney, Australia.

India, travels, natural history, geography

1) Jean Deloche, former head of the Centre for History and Archaeology, Ecole française d'Extrême Orient in Pondicherry, has devoted his entire academic career to the study of Indian history. He is presently a senior associate member of the Ecole française d’Extrême-Orient and the Institut français de Pondichéry. 2) Madeleine Ly-Tio-Fane, a specialist in natural history, has carried out in-depth research on Sonnerat, his life, his relations with the scholarly world of the eighteenth century, his works and his contribution to science. We are already indebted to her for a precise biography of the naturalist.


Dans ce Nouveau Voyage aux Indes orientales, commencé en 1786 et terminé en 1813, Sonnerat se propose d’offrir au public les renseignements qu’il a glanés pendant ses années de pérégrinations et de recherches à l'intérieur de ce pays et ainsi de rassembler les connaissances des Européens sur l’Inde de son temps. Eveilleur d’idées, il apporte sa contribution à l’histoire naturelle et ouvre les voies à la géographie physique (morphologie, climatologie, étude des sols, hydrographie) et à la géographie humaine. De cette façon il montre les rapports de l’homme indien avec les conditions du milieu dans lesquelles il se trouve et en étudiant les ressources agricoles, industrielles et commerciales des régions qu’il habite et du parti qu’il en a tiré. Le manuscrit de ce texte, dont on avait perdu la trace depuis 1816, a été retrouvé récemment en Australie à la bibliothèque Mitchell de Sydney.

Inde, voyages, histoire naturelle, géographie

1) Jean Deloche, ancien responsable du centre d'histoire et d'archéologie à l'Ecole française d'Extrême-Orient, Pondichéry, a consacré toute sa carrière à l'histoire de l’Inde. Il est aujourd’hui membre associé de l’Ecole française d’Extrême-Orient et de l’Institut français de Pondichéry. 2) Madeleine Ly-Tio-Fane, spécialiste d'histoire naturelle, a mené des recherches très avancées sur Sonnerat, sa vie, ses relations dans le monde savant du XVIIIe siècle, ses œuvres, son apport scientifique ;on lui doit déjà une biographie précise du naturaliste.