Microfinance challenges: empowerment or disempowerment of the poor?
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Edited by Isabelle Guérin & Jane Palier

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Institut Français de Pondichéry
:2005
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384 p.
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Collection Sciences Sociales n°10

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English

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978-81-8470-136-4

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450 Rs (21 €)

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The causal relation between microfinance and empowerment is neither linear, nor unequivocal, and it is even less systematic. This book is an attempt to nourish the debate, on the one hand, by combining theoretical reflections and case studies, and on the other hand, by engaging practitioners and researchers from various backgrounds. The first part is an attempt to define the concept of empowerment. The second part highlights the central role of the environ-ment: the link between microfinance and empowerment is all the more subtle, and sometimes unfore-seeable, as microfinance projects take place within an economic, socio-cultural and political context that is itself complex, evolutionary and which partially conditions the results obtained. The third part relates to the crucial question of evaluation.

microfinance, empowerment, poverty

La relation de causalité entre microfinance et empowerment n’est ni linéaire, ni univoque et encore moins systématique. Cet ouvrage propose d’alimenter le débat, d’une part en combinant réflexions théoriques et études de cas, d’autre part en confrontant praticiens et chercheurs de diverses disciplines. Une première partie propose de définir le concept d’empowerment. Une seconde partie insiste sur le rôle central de l’environnement. Le lien entre microfinance et empowerment est d’autant plus subtil, parfois imprévisible, que les projets de microfinance prennent place dans un contexte économique, social, culturel et politique qui est lui-même complexe, évolutif et qui conditionne partiellement les résultats obtenus. Une troisième partie porte sur la question cruciale de l’évaluation.

microfinance, empowerment, pauvreté