The making of democratic inequality. Caste, class, lobbies and politics in contemporary  India (1880-1995).
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Jackie Assayag

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Institut Français de Pondichéry
:1995
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80 p.
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Pondy Papers in Social Sciences n°18

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English

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From the second quarter of the nineteenth century until today, the successive transformations of the notion of caste and of its socio-economic and political reality testify to the functional and structural flexibility of this social form. Across its successive embodiments, one observes the multiplicity of its use and its signifi-cance according to context and regions. One also observes its progressive politicisation: caste is less and less a certain mode of social access to the sacred, and more and more an electoral factory in the framework of a democracy comprising five hundred million voters. Such a study through time and space shows that caste is henceforth less a source than a resource, also against the unifying forces of religion and fundamentalism in their fascist connotations.

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Depuis la seconde moitié du XIXe siècle jusqu’à aujourd’hui, les transformations successives de la notion de caste et de sa «réalité» socio-économique et politique attestent de la flexibilité, à la fois fonctionnelle et structurelle, de ce type de morphologie sociale. À travers ses avatars politico-économiques, on observe la multiplicité de ses usages et de ses significations en fonction des contextes et des régions. On constate également une politisation continue: la caste est de moins en moins un mode d’accès social au sacré et de plus en plus une fabrique électorale dans le cadre d’un système démocratique comprenant un demi-milliard d’électeurs. Face à la tendance de la mobilisation trans-castes basée sur la majorité numérique de la population, l’institution indigène de la caste est susceptible de jouer un rôle démocratique: celui de désamorcer les forces unificatrices de la religion et du fondamentalisme dans leur acception fasciste. Plus qu’une source, la caste est devenue une ressource dans l’Inde contemporaine.

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