Maisons-palais du Sud de l’Inde. The Palatial Houses in the South of India.
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Textes Robert Dulau ; photographies Arno Gisinger

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Institut Français de Pondichéry
:2002
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128 p., ill.
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IFP - Publications Hors série n°2

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French, English

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978-81-8470-104-3 (paperback) ; 978-81-8470-103-6 (hardback)

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Paperback: 920 Rs (40 €) ; Hardback: 1150 Rs (49 €)

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This beautifully illustrated bilingual book (French / English) presents an extraordinary collection of Chettiar houses little known by the general public. In the first part, the author puts into historical context the adventure of the remarkable builders who, from the middle of the 19th century through to the 1950s, continued to build entire residential quarters in isolated villages. The unique character of these houses lies in the infinite recreation and interpretation of the colonial architectural motifs, even while keeping alive the age-old tradition of dividing the interior spaces in accordance with family vocations. In the second part of the book, the author attempts to evoke by his writing the perception of these “disappearing” palaces located in south Tamil Nadu.

Tamil Nadu, Chettinadu, Chettiar houses, palatial houses

L’ouvrage, les “Maisons Palais du Sud de l’Inde” présente un ensemble exceptionnel de demeures Chettiar, trop peu connues du grand public. Dans une première partie, l’ouvrage situe historiquement l’aventure de ces bâtisseurs remarquables qui, depuis la moitié du XIXe siècle et jusque dans les années 1950, créèrent dans des villages isolés de véritables quartiers résidentiels. La singularité de ces demeures repose chez les bâtisseurs sur l’infinie récréation et interprétation de motifs d’architecture coloniale tout en maintenant vivante la tradition séculaire du partage des espaces intérieurs à vocation familiale. La seconde partie permet à Robert Dulau d’évoquer sensiblement par l’écriture la perception de ces palais “disparaissant”, situés quelque part dans le sud de pays tamoul.

Tamil Nadu, Chettinadu, maisons Chettiar, maisons-palais