To give or not to give… From brideprice to dowry in Maharashtra (Pune District).
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Véronique Bénéï

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Institut Français de Pondichéry
:1995
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73 p.
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Pondy Papers in Social Sciences n°19

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English

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For over a century Indian legislators and intellectuals have been debating the issue of dowry. Since the 1950s in particular, the custom is said to have spread across the country and given rise to many abuses, sometimes conducive to violence towards brides. This book investigates the practice of "brideprice" and its transformation into “dowry” in a District of Maharashtra, and situates it in the regional context of marriage practices. The differential representations of both urban and rural ordinary social actors are analysed. These, together with the respectively competing discourses held by social workers, police and lawyers, shed light on the implications of a practice often associated with notions of gender inequality and conjugal or interfamily violence.

marriage practices, Maharashtra, popular representations, legal discourse

Depuis le début du 20e siècle, législateurs et intellectuels indiens ne cessent de débattre la question de la dot. Cette prestation se serait généralisée à l’ensemble du pays depuis les années 1950 et donnerait lieu à de multiples abus et atrocités. Dans un District du Maharashtra, on étudie les pratiques et les discours liés au prix de la fiancée et à sa transformation en dot. Outre les représentations différenciées des acteurs sociaux ordinaires, tant en milieu urbain que rural, les discours respectivement concurrents des travailleurs sociaux, policiers et avocats éclairent les implications de la pratique en termes d’inégalité de rapports de sexe et de violence conjugale et/ou domestique.

pratiques de mariage, Maharashtra, représen-tations populaires, discours légal