Forests and the folk. Perceptions of nature in the swidden regimes of highland Malabar.
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Rich Freeman

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Institut Français de Pondichéry
:1994
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36 p.
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Pondy Papers in Social Sciences n°15

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English

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978-81-8470-062-6

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120 Rs (5 €)

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This paper explores the popular attitude towards the forest and its natural resources as reflected in the memories, folk-sources and religious institutions of former swidden agriculturalists living in the highlands of Kasaraod District in Northern Kerala. A central focus of this piece is on "sacred grove" (kavu). The author questions the extension of values regarding sacred groves to the non-sacred forests as a general model for pre-colonial attistudes to the environment, and presents a far more ambivalent set of popular attitudes to forest resources and the dangers and labour required in their utilization. He finally turns to a consideration of the social inequalities of labour-relations in the caste-based swidden regimes, and concludes with the suggestion that much of the antagonism generated in the social struggle over resources was read back into the forest as a reflection of nature's own violence.

Kerala, swidden agriculturists, sacred groves, folk-sources

Cet article explore les attitudes populaires envers les forêts et leurs ressources naturelles telles qu’elles sont reflétées dans les mémoires, les sources folkloriques et les institutions religieuses des anciens agriculteurs itinérants des hautes terres du district de Kasargod au Nord du Kerala. L’attention se porte principalement sur les «bosquets sacrés» qui sont soumis à une analyse culturelle approfondie. Est également interrogé le système des valeurs attachées aux bosquets sacrés au regard des forêts non sacrées. Finalement, on considère les inégalités sociales des relations de travail basées sur les castes dans les régimes d’agriculture itinérants, pour conclure par une suggestion: l’essentiel de l’antagonisme que génère la lutte sociale pour les ressources peut être lu, s’agissant des forêts, comme une réflexion sur la violence propre à la nature.

forêts, bosquets sacrés, inegalités sociales