The ecological history of the central Western Ghats in the modern period. A preliminary survey.
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Jacques Pouchepadass

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Institut Français de Pondichéry
:1990
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32 p.
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Pondy Papers in Social Sciences n°6

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English

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The destructive onslaught on the Western Ghats forests unleashed by the British conquest gave way to more centralized and regulated forest management from the 1860s onwards, when a Forest Department was created in order to protect the timber resources of the colonial state. Working under the obligation to be self-supporting, the Departement gave priority to commercial forest management while curtailing the customary forest rights of the local populations. Shifting cultivation was discouraged and ultimately abolished in 1920. The balanced regime of forest use by settled agriculturists was deeply disturbed by the forest reservation policy. The ensuing prevalence of forest crime paved the way for the eruption of widespread forest disturbances in the trail of nationalist campaigns from the 1920s onwards.

Western Ghats, ecological history, colonial forest policy

L’exploitation forestière dévastatrice qui a suivi la conquête britannique dans les Ghâts occidentaux n’a été réglementée qu’à partir des années 1860 pour garantir l’approvisionnement en bois d’oeuvre de l’Etat colonial. Soumis à un impératif de rentabilité, les forestiers ont systématiquement privilégié l’exploitation commerciale, au détriment des droits d’usage des populations locales. L’essartage a été découragé puis aboli en 1920, et le rapport agriculture-forêt déséquilibré par l’amputation des espaces boisés villageois. La délinquance forestière suscitée par ces abus s’est muée en résistance de masse dans les années 1920, à la faveur de l’essor du nationalisme anticolonial.

Ghâts occidentaux, histoire écologique, politique forestière coloniale